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China: más de 600 muertos en sismo que volvió a sepultar a niños en escuelas

JIEGU, China (AFP) – Los socorristas se afanaban en la búsqueda de supervivientes del sismo que dejó más de 600 muertos en el noroeste de China y sepultó a numerosos niños en los escombros de sus escuelas, como ya había ocurrido hace dos años en el terremoto de Sichuan.

La tragedia obligó al presidente Hu Jintao, actualmente en Brasil, a acortar una gira regional que incluía etapas en Venezuela y Chile. La cumbre de grandes países emergentes (BRICS: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), prevista para el viernes en Brasilia, se adelantó para este jueves.

El primer ministro, Wen Juabao, aplazó por su lado una gira por el sudeste asiático y se apersonó en la ciudad de Jiegu, donde miles de siniestrados se aprestaban a dormir por segunda noche consecutiva en la calle, con temperaturas bajo cero.

iphoto_1271330416501-1-0jpgJIEGU, China (AFP) – Los socorristas se afanaban en la búsqueda de supervivientes del sismo que dejó más de 600 muertos en el noroeste de China y sepultó a numerosos niños en los escombros de sus escuelas, como ya había ocurrido hace dos años en el terremoto de Sichuan.

La tragedia obligó al presidente Hu Jintao, actualmente en Brasil, a acortar una gira regional que incluía etapas en Venezuela y Chile. La cumbre de grandes países emergentes (BRICS: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), prevista para el viernes en Brasilia, se adelantó para este jueves.

El primer ministro, Wen Juabao, aplazó por su lado una gira por el sudeste asiático y se apersonó en la ciudad de Jiegu, donde miles de siniestrados se aprestaban a dormir por segunda noche consecutiva en la calle, con temperaturas bajo cero.

El último balance oficial es de 617 muertos, más de 9.000 heridos -970 en estado grave- y unas 100.000 personas sin hogar, aunque podría agravarse, dado que muchas personas siguen sepultadas. Más del 85% de los edificios de Jiegu se vinieron abajo, según datos de la agencia semioficial Noticias de China.

El temblor -de magnitud 6,9 según el Instituto de Geofísica Estadounidense (USGS) y de 7,1 según las autoridades chinas- se produjo en una apartada región de la provincia de Qinghai, en la meseta tibetana, a las 07H49 del miércoles (23H49 GMT del martes).

Según Wang Yubo, responsable de educación, al menos 11 escuelas se derrumbaron en toda la provincia, provocando la muerte de 66 alumnos.

La portavoz del ministerio de Educación chino, Xu Mei, citada por la agencia China Nueva, desmintió sin embargo que hubiese al menos 200 alumnos sepultados bajo los escombros de una escuela, como había anunciado anteriormente el diario Beijing Times, citando al director del centro.

Esto recuerda el doloroso precedente del terremoto de la provincia de Sichuan (suroeste), en mayo de 2008, que mató a unas 87.000 personas, entre ellas miles de niños, al desplomarse sus escuelas.

El jueves, la televisión oficial difundía imágenes de socorristas que intentaban llegar hasta los alumnos sepultados en la prefectura de Yushu, epicentro del temblor.

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