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Astronautas concluyen cambio de baterías de estación espacial

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) – Los astronautas del Atlantis concluyeron el viernes el reemplazo de todas las baterías eléctricas de la Estación Espacial Internacional, lo que era el principal objetivo de su misión, y comenzaron a recoger equipo para su próximo regreso a Tierra.

Tras flotar tres horas en el espacio, Garret Reisman y Michael Good terminaron la instalación de las últimas dos baterías en lo que constituyó la tercera y última caminata espacial de la semana para la tripulación del transbordador espacial.

Cuatro baterías fueron instaladas durante la caminata espacial que efectuaron el miércoles Good y otro astronauta. Las seis baterías nuevas para la Estación Espacial Internacional tuvieron un coste de 3,6 millones de dólares cada una, para un total de casi 22 millones de dólares.

icb155adc-dfb9-4777-84c6-be2e5f9d9579CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) – Los astronautas del Atlantis concluyeron el viernes el reemplazo de todas las baterías eléctricas de la Estación Espacial Internacional, lo que era el principal objetivo de su misión, y comenzaron a recoger equipo para su próximo regreso a Tierra.

Tras flotar tres horas en el espacio, Garret Reisman y Michael Good terminaron la instalación de las últimas dos baterías en lo que constituyó la tercera y última caminata espacial de la semana para la tripulación del transbordador espacial.

Cuatro baterías fueron instaladas durante la caminata espacial que efectuaron el miércoles Good y otro astronauta. Las seis baterías nuevas para la Estación Espacial Internacional tuvieron un coste de 3,6 millones de dólares cada una, para un total de casi 22 millones de dólares.

«Las baterías están conectadas», dijo uno de los astronautas. «¡Sí!», gritó el otro. «¿Puedes creerlo?»

Las baterías originales de la estación tenían 10 años de antigüedad y su reemplazo fue más difícil de lo que parecía. Hubo que quitar tuercas además de que las baterías eran voluminosas, pues parecían una cajas de 90 centímetros (tres pies) de ancho y 170 kilogramos (375 libras) de peso.

Debido a que este año pondrá fin a los vuelos de los transbordadores, la NASA quiso que se cambiaran todas las baterías viejas por nuevas a la estación espacial, la cual funcionará otra década.

Seis baterías habían sido reemplazadas el verano boreal del año pasado. Las baterías de níquel-hidrógeno se cargan con los paneles solares y suministran electricidad a la estación espacial durante el periodo de oscuridad.

Las baterías viejas fueron cargadas a bordo del Atlantis, el cual regresará la próxima semana a la Tierra.

Además del cambio de las baterías, los astronautas ejecutaron varios trabajos largos y fatigosos. Conectaron un nuevo cable para el sistema de enfriamiento de la estación, organizaron herramientas que habían dejado fuera y descargaron un mecanismo extra de un brazo robot que necesita más partes.

Ambos astronautas vieron Italia cuando se desplazaban por el espacio a unos 338 kilómetros (210 millas) de la Tierra.

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